Un nouveau vaccin antipaludique pour les enfants à tester au Malawi

Un nouveau vaccin antipaludique pour les enfants à tester au Malawi

Le Malawi met en place un programme pilote de vaccin antipaludique pour les enfants mardi afin de prévenir la maladie qui tue des centaines de milliers de personnes chaque année en Afrique.

Le vaccin RTS,S, le premier à offrir une protection partielle aux enfants, entraîne le système immunitaire à s’attaquer au parasite du paludisme, qui se transmet par les piqûres de moustiques.

Après plus de trois décennies de développement et près de 1 milliard de dollars d’investissements, l’essai de pointe est en cours de déploiement dans la capitale du Malawi, Lilongwe, puis au Kenya et au Ghana la semaine prochaine.

Les enfants âgés de 5 mois à 2 ans seront vaccinés et, selon l’OMS, le vaccin atteindra environ 360 000 enfants par an jusqu’à la fin de 2022 dans les trois pays.

Le Malawi, le Kenya et le Ghana ont été choisis pour l’essai en raison du nombre élevé de cas de paludisme dans ces pays.

« Il y a plus de 250 000 décès d’enfants en Afrique chaque année à cause du paludisme », a déclaré Mary Hamel, coordinatrice du Programme de mise en oeuvre d’un vaccin contre le paludisme à l’Organisation mondiale de la Santé, à l’agence de presse DPA.

« C’est intolérable, l’effet dévastateur pour les familles, les sociétés. C’est le potentiel de sauver tant de vies d’enfants qui rend ce vaccin si excitant ».

‘Fournit une protection partielle’

Le vaccin RTS,S à base de protéines a fait l’objet d’essais cliniques de cinq ans sur 15 000 personnes dans sept pays.

Dans un essai clinique, les enfants ayant reçu des doses de vaccin avaient moins de risque de contracter le paludisme, ainsi que de développer un paludisme grave.

Une étude a montré que le vaccin innovant permettait de prévenir environ quatre cas de paludisme sur 10 chez les enfants et que « dans l’ensemble, il y avait 29% moins de cas de paludisme sévère chez les enfants vaccinés ».

Hamel a déclaré que bien que le vaccin ne soit pas une solution parfaite, l’OMS « pense que ce vaccin pourrait avoir un impact considérable ».

« Il s’agit du premier vaccin contre le paludisme au monde à offrir une protection partielle contre le paludisme chez les jeunes enfants ».

Pedro Alonso, directeur du programme mondial de lutte contre le paludisme de l’OMS, a repris ces propos: « La lutte contre le paludisme consiste en l’utilisation d’instruments imparfaits; seule la combinaison de ces outils peut avoir un impact considérable. Ce vaccin antipaludique ajoute un outil à notre boîte à outils « , at-il déclaré à la DPA.

« Ce vaccin sera déployé à un moment où les progrès de la riposte mondiale contre le paludisme sont au point mort », a-t-il ajouté, notant qu’une recrudescence de la maladie avait été observée dans certains pays qui avaient déjà réalisé de grands progrès.

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