Trois alpinistes de calibre mondial présumés morts dans les montagnes Rocheuses

Trois alpinistes de calibre mondial présumés morts dans les montagnes Rocheuses

Parcs Canada a déclaré que trois alpinistes de renom sont portés disparus et sont présumés morts après une avalanche dans les montagnes Rocheuses du Canada.

Les médias d’escalade ont nommé les hommes américains Jess Roskelley, 36 ans, et autrichiens David Lama, 28 ans, et Hansjorg Auer, 35 ans, affirmant qu’ils avaient été tués après avoir tenté de gravir une voie difficile sur le pic Howse, dans le parc national Banff.

Parcs Canada a décrit la région comme « un objectif éloigné et exceptionnellement difficile. [Qui] nécessitait des compétences avancées en alpinisme alpin. »

Les autorités canadiennes n’ont pas révélé les noms des trois hommes mais ont déclaré qu’il s’agissait d’un Américain et de deux Européens et les ont décrites comme des athlètes de montagne de grande expérience.

Roskelley était surtout connu pour avoir escaladé le mont Everest à l’âge de 20 ans en 2003, ce qui en faisait le plus jeune personnage de l’époque à avoir gravi la plus haute montagne du monde.

Lama et Auer étaient également des alpinistes de classe mondiale qui avaient emprunté certaines des routes les plus difficiles du monde.

Parcs Canada a déclaré dans une déclaration que le parti tentait la face est du pic Howse. Les trois hommes ont probablement commencé leur ascension mardi, a déclaré Stephen Holeczi, spécialiste de la sécurité des visiteurs de Parcs Canada.

Ils auraient été en retard mercredi.

« Les spécialistes de la sécurité des visiteurs de Parcs Canada ont immédiatement réagi par voie aérienne et ont observé des signes d’avalanches multiples et de matériel d’escalade contenant des débris », indique le communiqué.

Holeczi a également déclaré qu’il y avait « des preuves solides » que les trois alpinistes étaient décédés.

Holeczi a précisé qu’il n’existait actuellement aucun calendrier précis pour le début des efforts de recherche et de récupération en raison des intempéries et du risque d’avalanche dans la région.

Le père de Roskelley, John Roskelley, était lui-même un alpiniste de renommée mondiale qui a connu de nombreuses ascensions remarquables au Népal et au Pakistan, principalement dans les années 1970; il avait rejoint son fils lors de l’expédition réussie de l’Everest en 2003.

John Roskelley a déclaré à The Spokesman-Review que l’itinéraire que son fils et les autres alpinistes avaient tenté de suivre avait été tracé en 2000.

« Ce n’est qu’un de ces itinéraires où il faut avoir les bonnes conditions ou ça tourne au cauchemar. C’est un de ces voyages où ça s’est transformé en cauchemar. »

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