L’incertitude au Koweït autour de l’expansion de la Coupe du monde 2022

L’incertitude au Koweït autour de l’expansion de la Coupe du monde 2022

Ville de Koweït – Pendant des années, l’instance dirigeante du football du Koweït s’est battue pour la levée de la troisième interdiction de l’histoire de la FIFA, déclenchée en 2015 par l’ingérence du gouvernement dans la gestion de l’association de football locale.

Privées de participer à une compétition internationale pendant plus de 780 jours, les équipes nationales et les clubs koweïtiens ont été laissés à l’abandon avant la levée de l’interdiction, fin 2017.

Mais le mal était fait. Selon le joueur de l’équipe nationale, Omar Al Hebaiter, la sanction a poussé plusieurs joueurs talentueux et frustrés à quitter le football professionnel. Depuis lors, le sport connaît des difficultés.

Au Koweït, les espoirs d’extension de la Coupe du monde 2022 suscitent toutefois un sentiment d’espoir.

« Nous pourrions tenir chez nous le plus prestigieux événement sportif au monde et lever très haut le drapeau koweïtien », a déclaré Al Hebaiter avec joie.

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, s’est entretenu lors de la Coupe du monde avec l’émir du Koweït, Cheikh Sabah Al-Ahmad Al-Sabah, le 14 avril, dans le but d’élargir le tournoi à 48 équipes sur 32.

Cheikh Ahmad Al-Yousef Al-Sabah, président de la Fédération koweïtienne de football, a déclaré à Al Jazeera que « tout le monde espère que cela se produira … Infantino est venu deux fois, réfléchissez-y ».

Problèmes d’infrastructure

Au stade Thamir, un récent match pour la coupe Emir a diverti plus de 300 supporters passionnés au milieu d’une tempête de sable transpercée par de violents éclairs frappant le ciel.

Pourtant, dans les tribunes, les fans d’Al-Arabi SC ont exprimé leur scepticisme quant à la perspective de co-organiser une Coupe du Monde.

« Nos terrains sont hideux, nos stades remontent aux années 1960 et la consommation d’alcool ou la participation d’Israël ne seront jamais acceptées », a déclaré le supporter Sami Al Saad.

En effet, selon les normes de la FIFA, le Koweït ne compte que deux stades pouvant accueillir des matches internationaux: le stade international Jaber Al Ahmad de 60 000 places et le stade Sabah Al Salem de 26 000 places, qui nécessitent tous deux des travaux de modernisation.

Au Koweït Football Association (KFA), la question des infrastructures est prise à la légère. Selon Al-Sabah, le Koweït a déjà prévu de rénover les stades dans les années à venir.

« Quand notre émir dit » OK « , il donne de l’argent », a déclaré l’ancien directeur de l’équipe nationale, Fahad Awadh, qui a pris sa retraite après l’interdiction de la FIFA.

Cependant, Sylvia Schenk, membre du Conseil consultatif des droits de l’homme de la FIFA, a fait part de ses préoccupations concernant les droits de l’homme, estimant que « les contraintes de temps augmentent toujours les risques ».

À cet égard, la FIFA aura des entretiens avec des groupes de défense des droits au cours des prochaines semaines.

Au-delà des infrastructures, les mauvaises performances sportives sont un sujet de préoccupation. « Concéder 10 buts par match, ce n’est pas ma tasse de thé », a déploré Sa’ad Al Houti, un légendaire milieu de football koweïtien qui a disputé la Coupe du monde de 1982.

Awadh a suggéré que le Qatar remporte la Coupe d’Asie 2019 de l’AFC à la suite de « 20 ans de travail acharné », que « le Koweït n’a pas encore lancé ». En effet, l’équipe nationale figure toujours au rang de la 156e équipe de football au monde, entre Maurice et Tahiti.

La FIFA envisage d’étendre la Coupe du monde 2022

Suite à la décision d’étendre les Coupes du Monde de 32 à 48 équipes à partir de 2026, la FIFA a étudié la possibilité de la mettre en œuvre quatre ans plus tôt. « Pourquoi ne devrions-nous pas essayer », s’est interrogé Infantino en janvier.

Les recettes supplémentaires prévues de 16 matches supplémentaires sont estimées à 400 millions de dollars.

Simon Chadwick, professeur d’entreprise sportive à l’université britannique de Salford, a déclaré à Al Jazeera qu’un concours prolongé donnait à Infantino « davantage à distribuer aux membres de la FIFA – ceux qui, en fin de compte, éliraient les présidents de la FIFA ».

Étant donné que 48 équipes au Qatar semblent constituer un défi difficile, le Koweït pourrait devenir le bénéficiaire direct de cette tournure imprévue.

En effet, la neutralité du pays dans le blocus imposé par le gouvernement saoudien au Qatar depuis juin 2017 impose au Qatar le privilège de co-organiser le tournoi. Oman, le deuxième pays du CCG qui est resté neutre dans la crise, a exprimé son manque de volonté d’organiser des matches de la Coupe du monde.

L’Arabie saoudite voisine, Bahreïn et les Émirats arabes unis sont peu susceptibles d’être nommés en raison du blocus économique et des sanctions qu’ils ont imposées au Qatar.

« Nous verrons d’ici juin si c’est possible ou non. C’est 50/50, » déclara Infantino.

Chadwick a déclaré que les visites fréquentes d’Infantino dans la région constituaient « une manifestation d’intention plutôt qu’une preuve claire qu’un accord est en vue ».

Ouvert aux discussions

Au Qatar, un tel changement imprévu dans la planification a suscité la consternation. L’ancien milieu de terrain espagnol Xavi Hernandez, qui joue pour le Qatarien Al Sadd, a déclaré qu’une Coupe du Monde à 48 équipes au Qatar « ne sera pas bonne ».

« Ce sera difficile de changer maintenant », a déclaré le pays du Golfe depuis 32 ans, a-t-il déclaré.

« Notre mission a toujours été de faire en sorte que cette Coupe du monde appartienne à l’ensemble du monde arabe », a déclaré un porte-parole du Comité suprême.

En dépit du blocus terrestre, maritime et aérien, les préparatifs du Qatar en vue d’accueillir 32 équipes n’ont pas ralenti et le stade Lusail, qui accueillera les matchs d’ouverture et de finale, est achevé à environ 90%.

Dans une grande incertitude, de nombreux observateurs impatients attendent la décision finale qui sera annoncée lors du 69e Congrès de la FIFA, prévu le 5 juin à Paris, en France.

À la Koweït, le cheikh Ahmad Al-Yousef Al-Sabah sourit légèrement, s’excusant de ne pas avoir été autorisé à commenter.

« Le Qatar et le président de la FIFA tiennent la décision. Rendez-vous le 5 juin », a-t-il déclaré.

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