Le vaisseau spatial israélien Beresheet s’écrase dans une tentative d’atterrissage sur la lune

Le vaisseau spatial israélien Beresheet s’écrase dans une tentative d’atterrissage sur la lune

Un vaisseau spatial israélien s’est écrasé sur  la lune quelques instants avant le toucher, échouant dans une tentative ambitieuse de marquer l’histoire en tant que premier atterrissage lunaire financé par des fonds privés.

Environ 20 minutes avant l’atterrissage prévu jeudi, les tirs de moteurs ont ralenti la descente du Beresheet. Les ingénieurs ont observé en silence que l’engin, ses mouvements en direct sur des dizaines d’écrans, glissaient vers une chute libre.

Le satellite a perdu la communication avec le contrôle au sol pendant sa descente finale. Quelques instants plus tard, la mission a été déclarée être un échec.

« Nous nous sommes définitivement écrasés à la surface de la lune », a déclaré Opher Doron d’Israël Aerospace Industries.

Il a ajouté que le moteur de l’appareil avait été coupé peu de temps avant d’atterrir et que les scientifiques essayaient toujours de déterminer la cause. Le vaisseau spatial était en morceaux dispersés sur le site d’atterrissage, a-t-il déclaré.

Beresheet, dont le nom est l’hébreu pour l’expression biblique «Au début», avait parcouru l’espace pendant sept semaines au cours d’une série d’orbites en expansion autour de la Terre avant de se rendre dans la gravité de la lune la semaine dernière.

Doron a néanmoins qualifié la mission de « succès incroyable » pour avoir atteint la Lune et avoir failli atterrir.

L’accident s’est produit devant un public nombreux, dont le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, et a été retransmis en direct à la télévision nationale.

« Nous allons essayer à nouveau », a déclaré Netanyahu. « Nous avons atteint la lune, mais nous voulons atterrir plus confortablement, et ce sera pour la prochaine fois. »

L’échec a été une fin décevante pour un voyage lunaire de 6,5 millions de kilomètres, d’une longueur presque sans précédent, conçu pour économiser le carburant et réduire les coûts. L’engin spatial a emprunté une fusée SpaceX lancée en Floride en février.

« Ce qui rend les choses difficiles, ce sont les conditions. Les conditions géologiques et atmosphériques sont différentes sur la Lune et sur les planètes, par rapport à la Terre », a déclaré le professeur d’université américaine, Howard McCurdy, qui a écrit plusieurs livres sur l’espace.

« Cela rend vraiment difficile le test » de l’atterrissage de la sonde sur Terre, a-t-il ajouté.

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