Le plus grand avion du monde s’envole au dessus de la Californie

Le plus grand avion du monde s’envole au dessus de la Californie

Le plus gros avion du monde a effectué son premier vol d’essai samedi en Californie.

Le méga-jet, appelé Roc, qui a la même envergure qu’un terrain de football américain et est propulsé par six moteurs montés sur un fuselage jumeau, a effectué son voyage inaugural dans le désert de Mojave peu avant 7 heures, heure du Pacifique (14h00 GMT).

L’appareil, construit par Stratolaunch Systems Corp, est resté en l’air plus de deux heures, atteignant une vitesse de pointe de 304 km à l’heure et a atteint une altitude de 5 182 m.

Il a atterri sans encombre au port aérien et spatial de Mojave sous les applaudissements d’une foule de centaines de personnes.

« Quel premier vol fantastique », a déclaré le directeur général de Stratolaunch, Jean Floyd, dans un communiqué publié sur le site Web de la société.

« Le vol d’aujourd’hui poursuit notre mission consistant à fournir une alternative flexible aux systèmes au sol », a déclaré Floyd.

« Nous sommes extrêmement fiers de l’équipe Stratolaunch, de l’équipage de conduite d’aujourd’hui, de nos partenaires de Scaled Composites de Northrup Grumman et du port aérien et spatial de Mojave », a-t-il ajouté.

Stratolaunch a été créé en 2011 par le cofondateur de Microsoft, Paul Allen, décédé en octobre dernier. La société a pour objectif de rendre l’accès à l’orbite plus abordable et accessible en lançant des satellites dans l’espace à partir d’avions plutôt que depuis le sol.

« Nous savons tous que Paul aurait été fier d’assister à la réussite historique d’aujourd’hui. L’avion est une réalisation technique remarquable et nous félicitons toutes les personnes impliquées », a déclaré la soeur du milliardaire Jody Allen, qui préside également sa fondation philanthropique.

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