Le nord des Philippines secoué par un séisme de magnitude 6.1

Le nord des Philippines secoué par un séisme de magnitude 6.1

Les sauveteurs philippins se démènent pour toucher des dizaines de personnes qui auraient été inhumées sous un immeuble près de Manille qui s’est effondré un jour plus tôt lors d’un puissant tremblement de terre, alors que le bilan des victimes s’élevait à 11.

Le séisme de magnitude 6,1 a frappé lundi au nord-ouest la capitale, endommageant lourdement un aéroport et envoyant des habitants terrifiés fuyant les hauts immeubles.

Les dégâts les plus importants ont été enregistrés dans la province de Pampanga, où se sont produits la plupart des 11 morts, ont indiqué des responsables des catastrophes. Des dizaines de personnes ont été blessées par la chute de gravats, y compris à Manille.

Le nombre de victimes pourrait augmenter à mesure que les équipes se déplacent dans la région pour évaluer les dégâts dans les hameaux isolés qui ont perdu l’électricité et les communications lors de l’une des plus fortes secousses de la région depuis des années.

Plus de 400 répliques ont été enregistrées depuis le séisme initial, ont déclaré des sismologues des Philippines.

De nombreux sauveteurs de la ville de Porac utilisaient des grues et des marteaux-piqueurs pour décoller la structure de béton crêpé d’un bâtiment de marché sur quatre étages où jusqu’à 30 personnes étaient portées disparues.

Philippines

Le tremblement de terre a également endommagé plusieurs églises vieilles de plusieurs siècles qui étaient encombrées de fidèles ces derniers jours alors que les Philippines célébraient Pâques.

Le père Roland Moraleja, basé à Porac, a déclaré que le clocher de l’église Sainte Catherine d’Alexandrie, datant du XVIIIe siècle, s’était effondré sous le tremblement de terre.

« C’était la seule partie qui restait de l’ancienne église », a-t-il déclaré à l’agence de presse AFP. « La valeur historique a maintenant disparu, mais nous espérons qu’elle augmentera à nouveau. »

Des milliers de voyageurs ont été bloqués après que les autorités de l’aviation eurent fermé l’aéroport secondaire de Clark, situé sur le site de l’ancienne installation militaire américaine à environ une heure de route au nord de la capitale.

Il était toujours fermé mardi lorsque les autorités ont évalué les dégâts importants subis par le terminal et les fissures sur la tour de contrôle de la circulation aérienne.

Dani Justo, une enseignante en arts martiaux, a déclaré à l’AFP qu’elle était chez elle, dans le sud de Manille, lorsque le séisme a frappé.

« Les vêtements qui pendaient sur notre ligne se balançaient vraiment. Mon Shih Tzu (chien) est tombé à plat sur le sol », at-elle ajouté.

Les Philippines sont situées sur la ceinture de feu du Pacifique, où frappent environ 90% des tremblements de terre du monde.

Le dernier séisme majeur à avoir frappé le pays a été une secousse d’une magnitude de 7,1 ayant tué plus de 220 personnes dans le centre des Philippines en octobre 2013.

En juillet 1990, plus de 2 400 personnes ont été tuées sur l’île de Luçon, au nord du pays, lors d’un tremblement de terre d’une magnitude de 7,8, l’une des plus violentes secousses du pays.

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